Развалины Лувена после обстрела. Фотография 1914 года.

Развалины Лувена после обстрела. Фотография 1914 года.

Боевые действия на западноевропейском театре начались 4 августа вторжением германских войск на территорию Бельгии и атакой пограничной бельгийской крепости Льеж.

Несколько ранее, 2 августа, передовые части германской армии оккупировали Люксембург. Германская армия нарушила нейтралитет этих двух стран, хотя в свое время Германия наравне с другими европейскими государствами торжественно гарантировала его. Слабая бельгийская армия после двенадцатидневной упорной обороны Льежа отошла к Антверпену. 21 августа немцы без боя взяли Брюссель.

Пройдя Бельгию, германские войска в соответствии с планом Шлиффена вторглись своим правым крылом в северные департаменты Франции и начали стремительное продвижение в сторону Парижа. Однако французские войска, отступая, оказывали упорное сопротивление и подготовляли контрманевр. Намечавшаяся по германскому плану максимальная концентрация сил на этом ударном участке фронта оказалась невозможной. Семь дивизий были взяты для осады и охраны Антверпена, Живе и Мобежа, а 26 августа, в разгар наступления, пришлось перебросить на восточноевропейский театр военных действий два корпуса и одну кавалерийскую дивизию, так как верховное русское командование, даже не закончив сосредоточения своих сил, предприняло по настоятельному требованию французского правительства наступательные операции в Восточной Пруссии.

Туры в Таиланд - 728*90

С 5 по 9 сентября на равнинах Франции, между Верденом и Парижем, развернулось грандиозное сражение. В нем участвовали шесть англо-французских и пять германских армий — около 2 млн. человек. Свыше шестисот тяжелых и около 6 тыс. легких орудий оглашали своей канонадой берега Марны.

Только что созданная 6-я французская армия нанесла удар по правому флангу 1-й германской армии, задачей которой являлось окружение Парижа и соединение с германскими войсками, действовавшими к югу от столицы. Немецкому командованию пришлось снимать корпуса с южного участка своей армии и бросать на запад. На остальном фронте германские атаки энергично отражались французскими войсками. Германское главное командование не располагало необходимыми резервами, да оно фактически и не управляло в этот момент ходом сражения, предоставив распоряжаться командующим отдельными армиями. К исходу дня 8 сентября германские войска окончательно утратили наступательную инициативу. В итоге они проиграли сражение, которое по планам генерального штаба должно было решить судьбу войны. Главной причиной поражения явилась переоценка германским военным командованием своих сил — просчет, лежавший в основе стратегического плана Шлиффена.

Отход германских армий на реку Эна произошел без особых затруднений. Французское командование не использовало представившихся возможностей для дальнейшего развития своего успеха. Немцы попытались опередить противника и занять северное побережье Франции, чтобы затруднить дальнейшую высадку английских войск, но и в этом «беге к морю» потерпели неудачу. После этого крупные стратегические операции на западноевропейском театре надолго прекратились. Обе стороны перешли к обороне, положившей начало позиционным формам войны.

14 сентября Мольтке ушел в отставку. Преемником его был назначен генерал Фалькенгайн.