Встреча советских и американских солдат на Эльбе. Фотография. 25 апреля 1945 г.

Встреча советских и американских солдат на Эльбе. Фотография. 25 апреля 1945 г.

С 26 апреля начался второй, заключительный этап операции — ликвидация обеих окруженных немецких группировок, штурм Берлина и выход советских войск широким фронтом к Эльбе.

Германское командование еще до полного окружения основных сил берлинской группировки повернуло на восток 12-ю армию генерала Венка, развертывавшуюся на рубеже реки Эльбы для действий против американских войск. На эту армию забившаяся в подвалы имперской канцелярии гитлеровская клика возлагала свои последние надежды. Армия Венка должна была, наступая южнее Берлина, выручить из окружения франкфуртско-губенскую группировку немецких войск. Но этот маневр имел и политическую цель: показать западным державам, что сопротивление их наступлению фактически прекратилось. Красная Армия сорвала все попытки немецких войск вырваться из окружения или прорвать его кольцо извне. Армия Венка была разгромлена, и ее остатки бежали на запад, чтобы сдаться англо-американским войскам. К 1 мая ликвидация франкфуртско-губенской группировки была завершена. Одновременно шли ожесточенные бои по уничтожению окруженных войск в Берлине.

Туры в Таиланд - 728*90

Внутри города было построено более 400 железобетонных сооружений, подготовлены к обороне и максимально использованы с этой целью здания, подземные сооружения, взорваны мосты через реки и каналы. Гитлеровцы рассчитывали в упорных боях за каждый дом, каждый квартал перемолоть силы советских войск.

Однако советские войска, обходя укрепления противника, действуя ударными группами, шаг за шагом продвигались вперед, сжимая кольцо окружения. Здания, превращенные в опорные пункты и узлы сопротивления, разрушались артиллерией, которая вела огонь прямой наводкой. Большую роль сыграли созданные по опыту прошлых боев в городах штурмовые группы. К 28 апреля территория, занятая окруженной группировкой, представляла собой узкую полосу, проходившую через центр Берлина. Район окружения насквозь простреливался артиллерией. 29 и 30 апреля советские войска развернули бои за центральный оборонительный сектор Берлина; они подошли к рейхстагу и к имперской канцелярии, где в подземелье прятались Гитлер и его приближенные, и к Бранденбургским воротам. Борьба приняла исключительно ожесточенный характер. Рейхстаг и прилегающие к нему районы были сильно укреплены. Засевшая в районе рейхстага 5-тысячная группировка гитлеровцев оборонялась с отчаянием смертников. Однако отдельные советские бойцы прорывались к зданию рейхстага и устанавливали красные флаги на окнах, колоннах, башнях. К вечеру 30 апреля советским бойцам удалось проникнуть в рейхстаг. Среди атакующих были разведчики 756-го стрелкового полка 150-й дивизии сержант М. А. Егоров и рядовой М. В. Кантария. Им было доверено знамя, врученное дивизии Военным советом 3-й ударной армии для того, чтобы водрузить его над рейхстагом. После ожесточенных боев в горящем здании Егоров и Кантария, поддержанные бойцами под командованием лейтенанта А. П. Береста, на рассвете 1 мая подняли над рейхстагом знамя победы.

Советские танки в Берлине. Фотография. Май 1945 г.

Советские танки в Берлине. Фотография. Май 1945 г.

Падение рейхстага окончательно деморализовало гитлеровцев. Уцелевшие войска берлинского гарнизона начали сдаваться.

Вечером 30 апреля Гитлер покончил жизнь самоубийством. Тело его было сожжено во дворе имперской канцелярии. Перед смертью Гитлер оставил «политическое завещание», в котором указывал, что передает верховную власть Дёницу. Премьер-министром назначался Геббельс.

В ночь на 1 мая Геббельс и заместитель Гитлера Борман, находившиеся в имперской канцелярии и руководившие оттуда сопротивлением, которое оказывали остатки берлинского гарнизона, направили нового начальника генерального штаба сухопутных войск генерала пехоты Кребса к командующему 8-й Гвардейской армией генералу В. И. Чуйкову. Как выяснилось в ходе допроса Кребса, его задача состояла в том, чтобы установить, нет ли возможности спровоцировать советское командование на сепаратные переговоры с преемниками Гитлера и тем самым поссорить СССР с его западными союзниками. Советское командование категорически потребовало от Кребса немедленно прекратить сопротивление германских войск на условиях безоговорочной капитуляции перед всеми союзными державами. Поскольку соответствующих полномочий у Кребса не оказалось, он был отправлен обратно в имперскую канцелярию.

Капитуляция германской армии в Берлине. Фотография. Май 1945 г.

Капитуляция германской армии в Берлине. Фотография. Май 1945 г.

В тот же день, окончательно убедившись в провале своих попыток обмануть советское командование, Геббельс и Кребс покончили самоубийством, а Борман предпринял попытку вырваться из окружения. Дальнейшая судьба его неизвестна.

2 мая была закончена ликвидация берлинской группировки, а к 7 мая советские войска вышли на Эльбу на широком фронте.

В итоге Берлинской операции войска трех советских фронтов нанесли сокрушительное поражение крупнейшей немецкой группировке, завершили разгром вооруженных сил фашистской Германии, овладели ее столицей Берлином.

В результате Берлинской операции закончила свое существование группа армий «Висла» и была разгромлена значительная часть сил группы армий «Центр». Противник потерял убитыми около 250 тыс. человек, около 480 тыс. солдат и офицеров пленными. Советские войска захватили все его вооружение. Огромный боевой опыт, сила и военное искусство Красной Армии, приобретенные в ходе четырехлетней войны, развернулись во всем блеске в грандиозном сражении за Берлин. Берлинская операция явилась венцом тяжелой и кровопролитной борьбы советского народа за свою свободу и независимость. Вместе с тем падение Берлина означало военно-политическое крушение фашистской Германии, полный развал ее государственного аппарата и экономической системы.

Однако война не окончилась. Еще не было завершено освобождение многострадальной Чехословакии.